SVOM

Télescope ECLAIRs

Instrument clé de la mission SVOM, ECLAIRs est un dispositif expérimental dont le but est de détecter les sursauts gamma dans la bande des rayons X et des rayons gamma de basse énergie et de fournir à bord, le plus rapidement possible, leur position dans le ciel. Placé sous la responsabilité du CNES, le télescope ECLAIRs est développé par les laboratoires français IRAP, IRFU et APC.

dessin-ECLAIRs

Anatomie du télescope ECLAIRs. Crédit : CEA/CNES

L’instrument ECLAIRs est constitué :

  • d’un télescope X et gamma à grand champ (89°x89°) doté d’un masque codé capable de détecter des photons dont l’énergie est comprise entre 4 et 250 keV. Les rayons passés au travers des trous du masque activent le plan focal DPIX, plaque refroidie à -20°C sur laquelle sont disposés 6400 détecteurs en tellurure de cadmium CdTe.
  • d’une unité de gestion et de traitement scientifique UGTS, dédiée à la gestion du télescope, à l’acquisition des données et au traitement scientifique en temps réel pour le déclenchement de l’alerte sursaut.

Le grand champ de vue du télescope ECLAIRs (2 stéradians) permet de couvrir une large partie de la voute céleste. A l’extrémité de l’instrument se trouve le masque codé, une plaque percée de multiples trous répartis de manière pseudo aléatoire et dont le motif a été mis au point grâce à un algorithme mathématique. Les photons provenant du sursaut ne peuvent passer que par les trous du masque et viennent ensuite activer une partie des détecteurs du DPIX. Sur le principe de l’ombre portée, cette technique va permettre de déterminer dans quelle zone du ciel se situe la source. L’unité UGTS construit alors un “message photon”, incluant le temps d’arrivée, la position et l’énergie.
Lorsqu’une source transitoire est détectée par ECLAIRs, l’alerte est déclenchée. Celle-ci est transmise au satellite et au sol grâce au réseau VHF. Si la source est accessible par le satellite, il est alors repointé : en glissant légèrement, il va s’aligner dans l’axe de la source pour permettre les observations de suivi des télescopes MXT et VT.

ECLAIRs fournit une précision de localisation inférieure à 10 minutes d’arc (elle peut atteindre 3 minutes d’arc pour les sursauts très brillants). Le nombre de sursauts qui seront détectés par cet instrument est estimé à 70 par an.

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Auteur : CEA / Irfu